Yllästunturin Kellokas on luontokeskusten aatelia. Sieltä ensivaellukseksi sopii satumainen Varkaankurun kierros eli Velhopolku.

Jos aikoo Ylläksen maastoihin vaeltamaan, on luontokeskus Kellokas ensimmäinen tärkeä etappi. Kellokkaassa kannattaa käydä siinäkin tapauksessa, ettei aio vaeltaa metriäkään – sisältä löytyy valtavasti kiinnostavaa katsottavaa kaikenikäisille ja näyttelyt ovat hienosti toteutettuja. Kaikin puolin todella korkeatasoinen luontokeskus!

Luontokeskus Kellokas

Luontokeskus Kellokas

Luontokeskus kellokas. Suojassa lasien takana voi istua huonommallakin säällä - keskellä Ylläksen upeaa maisemaa.

Suojassa lasien takana voi istua huonommallakin säällä – keskellä Ylläksen upeaa maisemaa.

Luontokeskus Kellokas. Yläkerrassa on mm. ravintola ja kirjasto, alakerrassa korkeatasoisesti toteutettu näyttely.

Yläkerrassa on mm. ravintola ja kirjasto, alakerrassa korkeatasoisesti toteutettu näyttely.

Kellokkaassa viihtyisi pitempäänkin, mutta kun ympäröiviä maisemia katsoo, tekee mieli vaeltamaan. Edellisen päivän automatkasta puutuneita jäseniä saa vielä vähän oikoa, joten tässä vaiheessa pikku kierros riittää. Valinta on selvä: Varkaankurun kierrosta eli Velhopolkua kehutaan esitteessä kauniiksi – jopa Suomen kauneimmaksi luontopoluksi. Se alkaa luontokeskukselta ja on pituudeltaan vain 3,5 kilometriä. Pakko käydä testaamassa!

Varkaankuru – satumaista Lapin lehtoa

Varkaankurun luontopolulla kannattaa kulkea kiireettömästi – pysähdellä tutkimaan kasveja ja kuuntelemaan veden solinaa. Polku kulkee suurelta osin satumaisen vehreässä maisemassa, jossa lukemattomat purot risteilevät. Kurun pohjalla ne yhtyvät hieman suuremmaksi virraksi, joka kohisee taukoamatta. Lapin lehto rönsyää ympärillä kosteana. Metsän äänimaailma on lumoava.

Matkan varrelle osuu myös lampi, johon laskee pieni, kaunis vesiputous. Postikorttimaisema kyllä, mutta luonnossa ehdottomasti vielä kauniimpi kuin kuvissa. Sen lähellä olevalla modernilla grillipaikalla voi levähtää hetken ja jatkaa sitten hieman karumman maiseman kautta takaisin luontokeskukselle.

Ainoa harmi on, että Varkaankurun kierros on niin lyhyt. Melkein tekisi mieli lähteä uusintakierrokselle!

Pallas-Yllästunturin kansallispuisto houkuttelee monia vaeltamaan tuntureille, mutta Varkaankurun kierrosta ei kannata jättää väliin. Se on kuin satukirjojen salainen laakso. Aivan varmasti siellä jossain, retkeilijöiden katseilta piilossa, asustaa myös pari keijua ja suippolakkinen velho.

Polku on koko perheelle helppokulkuinen.

Polku on koko perheelle helppokulkuinen.

Veden solina on joka puolella läsnä ja luo taianomaisen äänimaailman.

Veden solina on joka puolella läsnä ja luo taianomaisen äänimaailman.

Joskus metsässäkin sattuu ja tapahtuu.

Joskus metsässäkin sattuu ja tapahtuu.

Kaatunut puu ei olekaan mikään ihan pieni.

Kaatunut puu ei olekaan mikään ihan pieni.

Pitkospuut jatkuvat rinteeseen. Alla solisee monin paikoin vettä.

Pitkospuut jatkuvat rinteeseen. Alla solisee monin paikoin vettä.

Tulemme lammelle, johon laskee vesiputous.

Tulemme lammelle, johon laskee vesiputous.

Lampi ja putous ylhäältä.

Lampi ja putous ylhäältä.

Loppumatka kuljetaan vähän korkeammalla, karummassa maastossa. Tässä vaiheessa tekee mieli jo uusintakierrokselle.

Loppumatka kuljetaan vähän korkeammalla, karummassa maastossa. Tässä vaiheessa tekee mieli jo uusintakierrokselle.